Možná jste již slyšeli o bioetanolu jako o zdroji paliva a o etanolu jako o druhu alkoholu - zejména o druhu alkoholu, který se nachází v alkoholických nápojích. Jaké jsou však rozdíly mezi etanolem obsaženým v nápojích, jako je whisky a vodka, a bioetanolem používaným jako palivo do krbů a dokonce i do automobilů?

Ethanol a bioetanol jsou chemicky naprosto stejné - jednoduchý alkohol. Různé názvy se však vztahují ke způsobu jejich výroby. Etanol je název samotné látky, ať už se vyrábí jakkoli, zatímco bioetanol označuje palivo vyrobené procesem fermentace biomasy obsahující cukry, což může být cokoli od cukrové třtiny a jiných potravinářských plodin, jako jsou artyčoky, až po dřevní štěpku, odpadní slámu nebo piliny, a destilací etanolu z nich. Obecně se výroba bioetanolu snaží být co nejšetrnější k životnímu prostředí a maximalizovat výnos čistého bioetanolu jako paliva při minimální rozloze půdy potřebné k pěstování potravinářské plodiny.

Vzhledem k tomu, že bioetanol je ve skutečnosti čistý etanol, je při prodeji například jako palivo do krbů "denaturován", aby získal velmi nevábnou chuť a zabránil lidské spotřebě, podobně jako se prodávají čisté alkoholy jako čisticí prostředky.