Vielleicht haben Sie schon einmal von Bioethanol als Kraftstoff und von Ethanol als einer Art von Alkohol gehört - insbesondere von der Art von Alkohol, die in alkoholischen Getränken enthalten ist. Doch was sind die Unterschiede zwischen dem Ethanol, das in Getränken wie Whisky und Wodka enthalten ist, und dem Bioethanol, das als Brennstoff für Kamine und sogar Autos verwendet wird?

Ethanol und Bioethanol sind chemisch gesehen genau dasselbe - ein einfacher Alkohol. Die unterschiedlichen Bezeichnungen beziehen sich jedoch auf die Art ihrer Herstellung. Ethanol ist die Bezeichnung für die Substanz selbst, unabhängig davon, wie sie hergestellt wird, während Bioethanol sich auf einen Kraftstoff bezieht, der durch ein Fermentationsverfahren einer zuckerhaltigen Biomasse hergestellt wird, die von Zuckerrohr und anderen Nahrungspflanzen wie Artischocken bis hin zu Holzspänen, Strohabfällen oder Sägemehl reichen kann, und aus dem Ethanol destilliert wird. Im Allgemeinen zielt die Bioethanolproduktion darauf ab, so umweltfreundlich wie möglich zu sein und die Ausbeute an reinem Bioethanol als Kraftstoff zu maximieren, wobei ein Minimum an Anbaufläche für den Anbau von Nahrungsmittelpflanzen benötigt wird.

Da es sich bei Bioethanol eigentlich um reines Ethanol handelt, wird es, wenn es z. B. als Brennstoff für Kamine verkauft wird, "vergällt", um ihm einen sehr unangenehmen Geschmack zu verleihen und den menschlichen Verzehr zu verhindern, ähnlich wie beim Verkauf reiner Alkohole als Waschmittel.