Μπορεί να έχετε ακούσει για τη βιοαιθανόλη ως πηγή καυσίμου και για την αιθανόλη ως είδος αλκοόλης - ιδίως ως το είδος αλκοόλης που περιέχεται στα αλκοολούχα ποτά. Ποιες είναι όμως οι διαφορές μεταξύ της αιθανόλης που περιέχεται σε ποτά όπως το ουίσκι και η βότκα και της βιοαιθανόλης που χρησιμοποιείται ως καύσιμο για τζάκια και ακόμη και για αυτοκίνητα;

Η αιθανόλη και η βιοαιθανόλη είναι χημικά ακριβώς το ίδιο - μια απλή αλκοόλη. Ωστόσο, οι διαφορετικές ονομασίες αναφέρονται στον τρόπο παραγωγής τους. Η αιθανόλη είναι η ονομασία της ίδιας της ουσίας, όπως και αν παρασκευάζεται, ενώ η βιοαιθανόλη αναφέρεται σε ένα καύσιμο που παράγεται με μια διαδικασία ζύμωσης μιας βιομάζας που περιέχει σάκχαρα, η οποία μπορεί να είναι οτιδήποτε, από ζαχαροκάλαμο και άλλες καλλιέργειες τροφίμων, όπως οι αγκινάρες, μέχρι τεμάχια ξύλου, άχυρα ή πριονίδι, και απόσταξη της αιθανόλης από αυτά. Σε γενικές γραμμές, η παραγωγή βιοαιθανόλης στοχεύει στο να είναι όσο το δυνατόν πιο φιλική προς το περιβάλλον και να μεγιστοποιήσει την απόδοση καθαρής βιοαιθανόλης ως καύσιμο, με την ελάχιστη δυνατή έκταση γης που απαιτείται για την καλλιέργεια της τροφικής καλλιέργειας.

Επειδή η βιοαιθανόλη είναι στην πραγματικότητα καθαρή αιθανόλη, όταν πωλείται ως καύσιμο για τζάκια, για παράδειγμα, "μετουσιώνεται" για να αποκτήσει μια πολύ άσχημη γεύση και να μην καταναλωθεί από τον άνθρωπο, παρόμοια με την πώληση καθαρών αλκοολών ως απορρυπαντικά.