Η βιοαιθανόλη είναι ένα καύσιμο που χρησιμοποιείται σε ορισμένες χώρες ως εναλλακτική λύση στη βενζίνη, είτε μόνη της είτε σε μείγμα με κανονική αμόλυβδη βενζίνη. Ωστόσο, η βιοαιθανόλη είναι περισσότερο γνωστή ως καύσιμο για οικιακή θέρμανση, με τα τζάκια βιοαιθανόλης να γίνονται όλο και πιο δημοφιλή.

Ένα από τα κύρια πράγματα που οι άνθρωποι βρίσκουν ελκυστικά στη βιοαιθανόλη, εκτός από το γεγονός ότι είναι ένας πολύ βολικός τρόπος θέρμανσης του σπιτιού, είναι ότι είναι φιλική προς το περιβάλλον. Είναι ανανεώσιμο, βιοδιασπώμενο και ελάχιστα τοξικό αν χυθεί - στην πραγματικότητα, είναι η ίδια χημική ουσία με το αλκοόλ στα αλκοολούχα ποτά. Είναι όμως η βιοαιθανόλη ουδέτερη ως προς τον άνθρακα;

Υπάρχουν πολλά πράγματα που πρέπει να ληφθούν υπόψη όταν αξιολογείται κατά πόσον ένα καύσιμο για μηχανοκίνητα οχήματα είναι ουδέτερο ως προς τον άνθρακα, οπότε το ερώτημα είναι κατά πόσον η βιοαιθανόλη είναι ουδέτερη ως προς τον άνθρακα όταν χρησιμοποιείται με αυτόν τον τρόπο. Για απλή οικιακή χρήση σε τζάκια, ωστόσο, το διοξείδιο του άνθρακα που απορροφάται από τα φυτά που αναπτύσσονται για την παραγωγή του καυσίμου αντισταθμίζει σε μεγάλο βαθμό το CO2 που παράγεται κατά την καύση της βιοαιθανόλης, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να χαρακτηριστεί ως καύσιμο ουδέτερο ως προς τον άνθρακα για οικιακή θέρμανση. Όταν χρησιμοποιείτε τζάκι βιοαιθανόλης, η ποσότητα CO2 που παράγεται είναι συγκρίσιμη με την καύση μικρού αριθμού κεριών.