Βιοαιθανόλησυμπεριλαμβανομένου του βιοαιθανόλη η οποία χρησιμοποιείται σε ορισμένες χώρες ως καύσιμο για αυτοκίνητα και άλλα οχήματα, και η βιοαιθανόλη για οικιακή χρήση σε πράγματα όπως τα βιολογικά τζάκια, είναι μια διαυγής ουσία που χημικά είναι ίδια με την αιθανόλη που πιθανώς γνωρίζετε ως το αλκοολούχο συστατικό ή τα αλκοολούχα ποτά. Ο όρος "βιοαιθανόλη" χρησιμοποιείται για να περιγράψει την αιθανόλη που παράγεται με μια συγκεκριμένη διαδικασία και όχι την ίδια τη χημική ουσία που προκύπτει.

Η βιοαιθανόλη παράγεται με τη χρήση ενζύμων για τη διάσπαση της βιομάζας από μια καλλιέργεια, όπως το ζαχαροκάλαμο, το άχυρο, ορισμένα αγρωστώδη, ροκανίδια ξύλου ή πριονίδι, σε σάκχαρα. Στη συνέχεια, τα σάκχαρα ζυμώνονται, και στη συνέχεια χρησιμοποιείται μια διαδικασία απόσταξης για τη συλλογή της αιθανόλης. Η ακριβής διαδικασία διαφέρει ανάλογα με το είδος των καλλιεργειών που χρησιμοποιούνται, αλλά αυτά είναι τα βασικά στάδια της παραγωγής καυσίμου βιοαιθανόλης.

Η βιοαιθανόλη είναι καθαρή αλκοόλη και όταν πωλείται για χρήση σε οικιακά τζάκια, υποβάλλεται σε άλλη μια διαδικασία για να διασφαλιστεί ότι κανείς δεν θα προσπαθήσει να την πιει, μετατρέποντάς την σε αυτό που ονομάζεται "μετουσιωμένη" αλκοόλη. Το αλκοόλ αυτής της καθαρότητας είναι επικίνδυνο για ανθρώπινη κατανάλωση και σε πολλές χώρες είναι παράνομο να πωλείται ως συστατικό, οπότε μπορεί να πωλείται μόνο σε μετουσιωμένη μορφή ως καύσιμο ή σε προϊόντα καθαρισμού.