Βιοαιθανόλη είναι ένα καύσιμο που παράγεται με τη ζύμωση των σακχάρων που υπάρχουν φυσικά σε ορισμένα είδη φυτών και στη συνέχεια με την απόσταξη της προκύπτουσας αλκοόλης. Αυτό σημαίνει ότι είναι ένα καύσιμο με βάση την αλκοόλη. Στην πραγματικότητα, η βιοαιθανόλη είναι η ίδια χημική ουσία με την αιθανόλη που βρίσκεται στα αλκοολούχα ποτά, όπως το κρασί, η μπύρα και τα οινοπνευματώδη ποτά. Ως καύσιμο, η ενέργεια της βιοαιθανόλης απελευθερώνεται μέσω της καύσης. Η καύση απελευθερώνει θερμική ενέργεια καθώς και υδρατμούς και CO2.

Η βιοαιθανόλη χρησιμοποιείται ως καύσιμο για αυτοκίνητα, αλλά και ως καύσιμο για οικιακή χρήση, όπως για τζάκια και φανάρια στο σπίτι. Τα αυτοκίνητα μπορούν να λειτουργούν με μείγματα βιοαιθανόλης και βενζίνης, όπως το E10, το καύσιμο που συναντάται συχνότερα στην αντλία στο Ηνωμένο Βασίλειο, χωρίς καμία τροποποίηση του κινητήρα. Το E10 περιέχει 10% βιοαιθανόλης και το υπόλοιπο είναι αμόλυβδη βενζίνη. Για τις ανοιχτές φωτιές, τα τζάκια κήπου και τις σόμπες κατασκήνωσης, η βιοαιθανόλη πωλείται με τη μορφή φιαλών μετουσιωμένης αλκοόλης. Χρησιμοποιούνται με απλή ρίψη του υγρού βιοαιθανόλης στον καυστήρα και το άναμμα του. Επειδή η βιοαιθανόλη παράγει πραγματική φλόγα και δεν παράγει καπνό, είναι ένα ευέλικτο καύσιμο για χρήση σε οικιακά τζάκια όπου δεν απαιτείται καμινάδα.