Bioetanolincluyendo bioetanol que se utiliza en algunos países como combustible para coches y otros vehículos, y el bioetanol para uso doméstico en cosas como las chimeneas de base biológica, es una sustancia clara que es químicamente igual que el etanol que probablemente conozca como el componente alcohólico o las bebidas alcohólicas. El término "bioetanol" se utiliza para describir el etanol producido por un proceso específico y no el producto químico resultante.

El bioetanol se fabrica utilizando enzimas para descomponer en azúcares la biomasa de un cultivo como la caña de azúcar, la paja, ciertas hierbas, las astillas de madera o el serrín. A continuación, los azúcares se fermentan, tras lo cual se utiliza un proceso de destilación para recoger el etanol. El proceso exacto difiere según el tipo de cultivo utilizado, pero estas son las etapas esenciales de la producción de bioetanol combustible.

El bioetanol es alcohol puro, y cuando se vende para su uso en chimeneas domésticas, se somete a otro proceso para garantizar que nadie intente beberlo, convirtiéndolo en lo que se llama alcohol "desnaturalizado". El alcohol de esa pureza es peligroso para el consumo humano, y en muchos países es ilegal venderlo como ingrediente, por lo que sólo se puede vender en forma desnaturalizada como combustible o en productos de limpieza.