El bioetanol es un combustible que se utiliza en algunos países como alternativa a la gasolina, solo o mezclado con la gasolina normal sin plomo. Sin embargo, el bioetanol es más conocido como combustible para la calefacción doméstica, con chimeneas de bioetanol cada vez más populares.

Uno de los principales atractivos del bioetanol, además de ser una forma muy cómoda de calentar la casa, es que es respetuoso con el medio ambiente. Es renovable, biodegradable y apenas tóxico si se derrama; de hecho, es la misma sustancia química que el alcohol de las bebidas alcohólicas. Pero, ¿el bioetanol es neutro en carbono?

Hay muchas cosas que hay que tener en cuenta a la hora de evaluar si un combustible para vehículos de motor es neutro en cuanto a emisiones de carbono, así que la cuestión es si el bioetanol es neutro en cuanto a emisiones de carbono cuando se utiliza de esta manera. Sin embargo, para un simple uso doméstico en chimeneas, el dióxido de carbono absorbido por las plantas que crecen para fabricar el combustible compensa en gran medida el CO2 producido cuando se quema el bioetanol, lo que significa que puede clasificarse como un combustible neutro en carbono para la calefacción doméstica. Cuando se utiliza una chimenea de bioetanol, la cantidad de CO2 que se produce es comparable a la de quemar un pequeño número de velas.