El bioetanol se utiliza cada vez más como combustible en determinadas zonas. Uno de los ámbitos más conocidos en los que se utiliza el bioetanol es como combustible alternativo para los coches. En algunas partes del mundo, el bioetanol se utiliza como combustible principal para los motores de gasolina desde los años 70, pero en los Países Bajos no están muy extendidos los coches adaptados para funcionar con bioetanol o las mezclas de gasolina con alto contenido en bioetanol. En EE.UU. y el Reino Unido se utilizan cada vez más mezclas como el E10, con un contenido de bioetanol de 10%, mezclado con gasolina sin plomo, que puede funcionar en motores de gasolina normales sin ningún problema.

En el hogar, el bioetanol sustituye a otros tipos de combustible para su uso en fuegos abiertos. Los fuegos de bioetanol tienen un aspecto atractivo con sus llamas de color naranja real, pero no producen humo ni cenizas. Además, el hecho de que el bioetanol sea neutro en carbono, tenga una baja toxicidad y sea biodegradable lo convierte en una opción atractiva desde el punto de vista medioambiental. Los fuegos de bioetanol también pueden utilizarse en el exterior, lo que los convierte en una buena alternativa a otras formas de iluminación y calefacción al aire libre.