Bioetanol es un combustible fabricado mediante la fermentación de los azúcares que se encuentran de forma natural en determinadas especies vegetales y la posterior destilación del alcohol resultante. Esto significa que es un combustible a base de alcohol. De hecho, el bioetanol es la misma sustancia química que el etanol que se encuentra en bebidas alcohólicas como el vino, la cerveza y los licores. Como combustible, la energía del bioetanol se libera mediante la combustión. La combustión libera energía térmica, así como vapor de agua y CO2.

El bioetanol se utiliza como combustible para los coches, pero también como combustible para uso doméstico, como para las chimeneas y las linternas de casa. Los coches pueden funcionar con mezclas de bioetanol y gasolina, como el E10, el combustible más habitual en los surtidores del Reino Unido, sin necesidad de modificar el motor. El E10 contiene 10% de bioetanol y el resto es gasolina sin plomo. Para los fuegos abiertos, las chimeneas de jardín y las estufas de camping, el bioetanol se vende en forma de botellas de alcohol desnaturalizado. Se utilizan simplemente vertiendo el líquido de bioetanol en el quemador y encendiéndolo. Dado que el bioetanol produce una llama real y no produce humo, es un combustible flexible para utilizar en chimeneas domésticas en las que no se necesita una chimenea.