Vous avez peut-être entendu parler du bioéthanol comme source de carburant, et de l'éthanol comme type d'alcool - notamment celui que l'on trouve dans les boissons alcoolisées. Mais quelles sont les différences entre l'éthanol que l'on trouve dans des boissons comme le whisky et la vodka, et le bioéthanol utilisé comme carburant pour les cheminées et même les voitures ?

L'éthanol et le bioéthanol sont chimiquement exactement les mêmes - un alcool simple. Cependant, les différents noms font référence à la manière dont ils sont produits. L'éthanol est le nom de la substance elle-même, quelle que soit la manière dont elle est fabriquée, tandis que le bioéthanol désigne un carburant produit par un processus de fermentation d'une biomasse contenant des sucres, qui peut aller de la canne à sucre et d'autres cultures vivrières comme les artichauts, aux copeaux de bois, à la paille usagée ou à la sciure de bois, et dont on distille l'éthanol. En général, la production de bioéthanol vise à être aussi respectueuse de l'environnement que possible et à maximiser le rendement du bioéthanol pur en tant que carburant, avec un minimum de terres nécessaires à la culture de la denrée alimentaire.

Le bioéthanol étant en fait de l'éthanol pur, lorsqu'il est vendu comme combustible pour les cheminées, par exemple, il est "dénaturé" pour lui donner un goût très peu agréable et empêcher sa consommation par l'homme, à l'instar de la vente d'alcools purs comme détergents.