Bioéthanoly compris bioéthanol qui est utilisé dans certains pays comme carburant pour les voitures et d'autres véhicules, et le bioéthanol à usage domestique dans des produits tels que les cheminées biosourcées, est une substance transparente chimiquement identique à l'éthanol que vous connaissez probablement comme le composant alcoolique des boissons alcoolisées. Le terme "bioéthanol" est utilisé pour décrire l'éthanol produit par un processus spécifique plutôt que le produit chimique résultant lui-même.

Le bioéthanol est produit en utilisant des enzymes pour décomposer en sucres la biomasse provenant d'une culture telle que la canne à sucre, la paille, certaines herbes, les copeaux de bois ou la sciure de bois. Les sucres sont ensuite fermentés, après quoi un processus de distillation est utilisé pour recueillir l'éthanol. Le processus exact diffère selon le type de cultures utilisées, mais ce sont les étapes essentielles de la production de bioéthanol carburant.

Le bioéthanol est de l'alcool pur, et lorsqu'il est vendu pour être utilisé dans les foyers domestiques, il subit un autre processus pour s'assurer que personne n'essaie de le boire, en le transformant en ce qu'on appelle de l'alcool "dénaturé". Un alcool d'une telle pureté est dangereux pour la consommation humaine et, dans de nombreux pays, il est illégal de le vendre en tant qu'ingrédient. Il ne peut donc être vendu que sous forme dénaturée, comme carburant ou dans des produits de nettoyage.