Le bioéthanol est un carburant utilisé dans certains pays comme alternative à l'essence, soit seul, soit en mélange avec de l'essence ordinaire sans plomb. Cependant, le bioéthanol est surtout connu comme combustible pour le chauffage domestique, les cheminées au bioéthanol étant de plus en plus populaires.

L'un des principaux attraits du bioéthanol, outre le fait qu'il s'agit d'un moyen très pratique de chauffer la maison, est qu'il est respectueux de l'environnement. Il est renouvelable, biodégradable et peu toxique en cas de déversement. En fait, il s'agit du même produit chimique que l'alcool contenu dans les boissons alcoolisées. Mais le bioéthanol est-il neutre en carbone ?

Il y a de nombreux éléments à prendre en compte pour évaluer si un carburant pour les véhicules à moteur est neutre en carbone. La question est donc de savoir si le bioéthanol est neutre en carbone lorsqu'il est utilisé de cette manière. Pour un usage domestique simple dans les foyers, cependant, le dioxyde de carbone absorbé par les plantes qui poussent pour fabriquer le combustible compense largement le CO2 produit lorsque le bioéthanol est brûlé, ce qui signifie qu'il peut être classé comme un combustible neutre en carbone pour le chauffage domestique. Lorsqu'on utilise une cheminée au bioéthanol, la quantité de CO2 produite est comparable à la combustion d'un petit nombre de bougies.