Le bioéthanol est de plus en plus utilisé comme carburant dans certaines régions. L'un des domaines les plus connus où le bioéthanol est utilisé est celui de carburant alternatif pour les voitures. Dans certaines régions du monde, le bioéthanol est utilisé comme carburant principal pour les moteurs à essence depuis les années 1970, mais aux Pays-Bas, les voitures adaptées pour fonctionner au bioéthanol ou les mélanges d'essence à forte teneur en bioéthanol sont peu répandus. Aux États-Unis et au Royaume-Uni, des mélanges tels que l'E10, avec une teneur en bioéthanol de 10%, mélangé à de l'essence sans plomb, sont de plus en plus utilisés et peuvent être utilisés sans problème par des moteurs à essence normaux.

Dans les foyers, le bioéthanol remplace les autres types de combustibles utilisés dans les feux ouverts. Les feux au bioéthanol sont attrayants avec leurs véritables flammes orange, mais ne produisent ni fumée ni cendres. Cela les rend plus pratiques et plus faciles à installer que d'autres types de feux, et le fait que le bioéthanol soit neutre en carbone, peu toxique et biodégradable en fait également un choix intéressant d'un point de vue environnemental. Les feux au bioéthanol peuvent également être utilisés à l'extérieur, ce qui en fait une bonne alternative aux autres formes d'éclairage et de chauffage extérieurs.