Bioéthanol est un carburant fabriqué par la fermentation des sucres présents naturellement dans certaines espèces végétales, puis par la distillation de l'alcool qui en résulte. Cela signifie qu'il s'agit d'un carburant à base d'alcool. En fait, le bioéthanol est le même produit chimique que l'éthanol présent dans les boissons alcoolisées telles que le vin, la bière et les spiritueux. En tant que carburant, l'énergie du bioéthanol est libérée par la combustion. La combustion dégage de l'énergie thermique ainsi que de la vapeur d'eau et du CO2.

Le bioéthanol est utilisé comme carburant pour les voitures, mais aussi comme carburant à usage domestique, par exemple pour les cheminées et les lanternes à la maison. Les voitures peuvent fonctionner avec des mélanges de bioéthanol et d'essence, comme l'E10, le carburant le plus courant à la pompe au Royaume-Uni, sans aucune modification du moteur. L'E10 contient 10% de bioéthanol, le reste étant de l'essence sans plomb. Pour les feux ouverts, les cheminées de jardin et les réchauds de camping, le bioéthanol est vendu sous forme de bouteilles d'alcool dénaturé. Pour les utiliser, il suffit de verser le liquide bioéthanol dans le brûleur et de l'allumer. Comme le bioéthanol produit une vraie flamme et ne dégage pas de fumée, c'est un combustible souple à utiliser pour les foyers domestiques où aucune cheminée n'est nécessaire.