Bizonyára hallott már a bioetanolról mint üzemanyagforrásról és az etanolról mint alkoholfajtáról - különösen az alkoholos italokban található alkoholtípusról. De mi a különbség az olyan italokban, mint a whisky és a vodka, található etanol és a kandallókban, sőt még az autókban is tüzelőanyagként használt bioetanol között?

Az etanol és a bioetanol kémiailag pontosan ugyanaz - egyszerű alkohol. A különböző elnevezések azonban az előállítás módjára utalnak. Az etanol magának az anyagnak a neve, bárhogyan is állítják elő, míg a bioetanol olyan üzemanyagra utal, amelyet cukrokat tartalmazó biomassza erjesztésével állítanak elő, ami lehet bármi a cukornádtól és más élelmiszernövényektől, mint például az articsóka, a faforgácsig, a hulladék szalmáig vagy a fűrészporig, és az etanol lepárlásával nyerik ki belőle. Általánosságban elmondható, hogy a bioetanol-előállítás célja, hogy a lehető legkörnyezetbarátabb legyen, és hogy a lehető legnagyobb tiszta bioetanol-üzemanyaghozamot érje el úgy, hogy a lehető legkevesebb földterületet igényelje az élelmiszernövény termesztéséhez.

Mivel a bioetanol valójában tiszta etanol, amikor például kandalló tüzelőanyagként értékesítik, "denaturálják", hogy nagyon kellemetlen ízt adjanak neki, és megakadályozzák az emberi fogyasztást, hasonlóan a tiszta alkoholok mosószerként való értékesítéséhez.