A bioetanol olyan üzemanyag, amelyet egyes országokban a benzin alternatívájaként használnak, akár önmagában, akár a hagyományos ólmozatlan benzinnel keverve. A bioetanol azonban leginkább háztartási fűtőanyagként ismert, a bioetanolos kandallók egyre népszerűbbek.

Az egyik legfontosabb dolog, amit az emberek vonzónak találnak a bioetanolban, azon kívül, hogy nagyon kényelmes módja az otthon fűtésének, az, hogy környezetbarát. Megújuló, biológiailag lebomló és alig mérgező, ha kiömlik - valójában ugyanaz a vegyi anyag, mint az alkoholos italokban lévő alkohol. De vajon a bioetanol szén-dioxid-semleges?

Sok mindent figyelembe kell venni annak megítélésekor, hogy egy gépjármű-üzemanyag szén-dioxid-semleges-e. A kérdés tehát az, hogy a bioetanol szén-dioxid-semleges-e, ha így használják. A kandallókban történő egyszerű háztartási felhasználás esetén azonban a tüzelőanyag előállításához termesztett növények által elnyelt szén-dioxid nagymértékben ellensúlyozza a bioetanol elégetésekor keletkező CO2-t, ami azt jelenti, hogy a bioetanol a háztartások fűtéséhez szén-dioxid-semleges tüzelőanyagnak tekinthető. Bioetanolos kandalló használata esetén a keletkező CO2 mennyisége hasonló ahhoz, mintha kevés gyertyát égetnénk.