A bioetanolt bizonyos területeken egyre gyakrabban használják üzemanyagként. A bioetanol felhasználásának egyik legismertebb területe az autók alternatív üzemanyaga. A világ egyes részein a bioetanolt az 1970-es évek óta használják a benzinmotorok fő üzemanyagaként, de Hollandiában nem nagyon találhatók bioetanol üzemelésre átalakított autók vagy magas bioetanol-tartalmú benzinkeverékek. Az Egyesült Államokban és az Egyesült Királyságban egyre gyakrabban használnak olyan keverékeket, mint az E10, amely 10% bioetanoltartalmú ólmozatlan benzinhez keverve, és amely a normál benzinmotorokkal gond nélkül üzemeltethető.

Az otthonokban a bioetanol más típusú tüzelőanyagokat helyettesít a nyílt tüzekben. A bioetanoltüzek valódi narancssárga lángjaikkal vonzónak tűnnek, de nem termelnek füstöt vagy hamut. Ez kényelmesebbé és könnyebben telepíthetővé teszi őket, mint más típusú tüzelőberendezéseket, és az a tény, hogy a bioetanol szén-dioxid-semleges, alacsony toxicitású és biológiailag lebomló, környezetvédelmi szempontból is vonzó választássá teszi. A bioetanoltüzek a szabadban is használhatók, így jó alternatívát jelentenek a kültéri világítás és fűtés más formáival szemben.