Bioetanol olyan üzemanyag, amelyet bizonyos növényfajokban természetesen előforduló cukrok erjesztésével, majd az így nyert alkohol lepárlásával állítanak elő. Ez azt jelenti, hogy ez egy alkohol alapú üzemanyag. A bioetanol valójában ugyanaz a vegyi anyag, mint az alkoholos italokban, például a borban, a sörben és a szeszes italokban található etanol. Üzemanyagként a bioetanolban lévő energia az égés során szabadul fel. Az égés során hőenergia, valamint vízgőz és CO2 szabadul fel.

A bioetanolt autók üzemanyagaként, de otthoni használatra, például kandallókban és lámpákban is használják. A gépkocsik motorátalakítás nélkül működhetnek bioetanol- és benzinkeverékekkel, például az E10 üzemanyaggal, amely ma az Egyesült Királyságban a leggyakrabban kapható üzemanyag a kútnál. Az E10 10% bioetanolt tartalmaz, a többi ólommentes benzin. A nyílt tüzek, kerti kandallók és kempingkályhák számára a bioetanolt denaturált alkoholt tartalmazó palackok formájában árusítják. Ezeket úgy kell használni, hogy egyszerűen beleöntik a bioetanol folyadékot az égőbe és meggyújtják. Mivel a bioetanol valódi lángot és füstöt nem termel, rugalmas tüzelőanyag otthoni kandallókban, ahol nincs szükség kéményre.