Il bioetanolo è un carburante che viene usato in alcuni paesi come alternativa alla benzina, da solo o in una miscela con la normale benzina senza piombo. Tuttavia, il bioetanolo è meglio conosciuto come combustibile per il riscaldamento domestico, con caminetti a bioetanolo che stanno diventando sempre più popolari.

Una delle cose principali che la gente trova attraente sul bioetanolo, oltre al fatto che è un modo molto conveniente per riscaldare la casa, è che è ecologico. È rinnovabile, biodegradabile e difficilmente tossico se versato - infatti, è la stessa sostanza chimica dell'alcool nelle bevande alcoliche. Ma il bioetanolo è carbon neutral?

Ci sono molte cose da considerare quando si valuta se un carburante per veicoli a motore è neutro dal punto di vista del carbonio, quindi la domanda è se il bioetanolo è neutro dal punto di vista del carbonio quando viene usato in questo modo. Per il semplice uso domestico nei caminetti, tuttavia, l'anidride carbonica assorbita dalle piante che crescono per fare il combustibile compensa ampiamente la CO2 prodotta quando il bioetanolo viene bruciato, il che significa che può essere classificato come un combustibile a zero emissioni per il riscaldamento domestico. Quando si usa un camino a bioetanolo, la quantità di CO2 prodotta è paragonabile a quella che si produce bruciando un piccolo numero di candele.