バイオエタノール は、特定の植物に自然に存在する糖分を発酵させ、得られたアルコールを蒸留して作られる燃料である。つまり、アルコール系の燃料ということになる。実は、バイオエタノールは、ワインやビール、スピリッツなどのアルコール飲料に含まれるエタノールと同じ化学物質である。燃料であるバイオエタノールのエネルギーは、燃焼することで放出される。燃焼により、熱エネルギーのほか、水蒸気やCO2が放出されます。

バイオエタノールは、自動車の燃料としてだけでなく、家庭での暖炉やランタンなどの家庭用燃料としても使用されています。バイオエタノールとガソリンの混合燃料は、エンジンを改造することなく自動車を走らせることができる。例えば、現在英国で最も一般的に使われているE10は、そのような燃料である。E10には10%のバイオエタノールが含まれており、残りは無鉛ガソリンである。直火や庭の暖炉、キャンプ用のストーブには、バイオエタノールが変性アルコールのボトルで売られています。これは、バイオエタノールの液体をバーナーに注いで火をつけるだけで使えるものです。バイオエタノールは本物の炎を出し、煙も出ないので、煙突が不要な家庭用暖炉には柔軟に対応できる燃料です。