Galbūt esate girdėję apie bioetanolį kaip kuro šaltinį ir etanolį kaip alkoholio rūšį, ypač alkoholio rūšį, esančią alkoholiniuose gėrimuose. Tačiau kuo skiriasi etanolis, esantis tokiuose gėrimuose kaip viskis ir degtinė, ir bioetanolis, naudojamas kaip židinių ir net automobilių kuras?

Etanolis ir bioetanolis cheminiu požiūriu yra lygiai tokie patys - paprastas alkoholis. Tačiau skirtingi pavadinimai susiję su jų gamybos būdu. Etanolis - tai pačios medžiagos pavadinimas, kad ir kaip ji būtų pagaminta, o bioetanolis - tai degalai, gaminami fermentuojant cukrų turinčią biomasę, kuri gali būti bet kokia - nuo cukranendrių ir kitų maistinių augalų, pavyzdžiui, artišokų, iki medžio drožlių, šiaudų atliekų ar pjuvenų, ir iš jų distiliuojant etanolį. Apskritai bioetanolio gamyba siekiama kuo labiau tausoti aplinką ir gauti kuo daugiau gryno bioetanolio kaip degalų derliaus, kuo mažiau žemės skiriant maistiniams augalams auginti.

Kadangi bioetanolis iš tiesų yra grynas etanolis, parduodamas, pavyzdžiui, kaip židinių kuras, jis yra "denatūruojamas", kad įgautų labai nepatrauklų skonį ir nebūtų vartojamas žmonių, panašiai kaip grynas alkoholis parduodamas kaip plovikliai.