Bioetanolisįskaitant . bioetanolis kuris kai kuriose šalyse naudojamas kaip degalai automobiliams ir kitoms transporto priemonėms, taip pat bioetanolis, naudojamas buityje, pavyzdžiui, biokrosnyse, yra skaidri medžiaga, chemiškai tokia pati kaip etanolis, kurį tikriausiai pažįstate kaip alkoholio sudedamąją dalį arba alkoholinius gėrimus. Terminas "bioetanolis" vartojamas apibūdinti etanolį, pagamintą taikant tam tikrą procesą, o ne pačią gaunamą cheminę medžiagą.

Bioetanolis gaminamas naudojant fermentus, kurie biomasę iš augalų, pavyzdžiui, cukranendrių, šiaudų, tam tikrų žolių, medžio drožlių ar pjuvenų, suskaido į cukrų. Po to cukrus fermentuojamas, o etanolis gaunamas distiliavimo būdu. Tikslus procesas skiriasi priklausomai nuo naudojamų augalų rūšies, tačiau tai yra pagrindiniai bioetanolio degalų gamybos etapai.

Bioetanolis yra grynas alkoholis, o kai jis parduodamas naudoti namų židiniuose, jis dar kartą apdorojamas, kad niekas nebandytų jo gerti, ir paverčiamas vadinamuoju denatūruotu alkoholiu. Tokio grynumo alkoholis yra pavojingas vartoti žmonėms, o daugelyje šalių jį draudžiama parduoti kaip sudedamąją dalį, todėl jis gali būti parduodamas tik denatūruotas kaip degalai arba valymo priemonės.