Bioetanolis tai degalai, gaminami fermentuojant tam tikrų rūšių augaluose natūraliai esantį cukrų ir distiliuojant gautą alkoholį. Tai reiškia, kad tai alkoholio pagrindu pagaminti degalai. Iš tiesų bioetanolis yra ta pati cheminė medžiaga kaip ir etanolis, esantis alkoholiniuose gėrimuose, pavyzdžiui, vyne, aluje ir spiritiniuose gėrimuose. Bioetanolio, kaip kuro, energija išsiskiria degimo metu. Degimo metu išsiskiria šilumos energija, vandens garai ir CO2.

Bioetanolis naudojamas ne tik kaip automobilių degalai, bet ir kaip namų ūkių degalai, pvz., židiniams ir žibintams. Automobiliai gali būti varomi bioetanolio ir benzino mišiniais, tokiais kaip E10 - degalai, kurie dažniausiai parduodami Jungtinės Karalystės degalinėse - be jokių variklio pakeitimų. E10 sudėtyje yra 10% bioetanolio, o likusią dalį sudaro bešvinis benzinas. Atviros ugnies, sodo židinių ir kempingo krosnelių bioetanolis parduodamas denatūruoto alkoholio buteliuose. Jie naudojami tiesiog įpilant bioetanolio skysčio į degiklį ir jį uždegant. Kadangi bioetanolis skleidžia tikrą liepsną ir neskleidžia dūmų, tai yra lankstus kuras, kurį galima naudoti namų židiniuose, kur nereikia kamino.