Iespējams, esat dzirdējuši par bioetanolu kā degvielas avotu un par etanolu kā alkohola veidu, jo īpaši par alkohola veidu, kas ir alkoholiskajos dzērienos. Bet kādas ir atšķirības starp etanolu, ko izmanto tādos dzērienos kā viskijs un degvīns, un bioetanolu, ko izmanto kā degvielu kamīniem un pat automašīnām?

Etanols un bioetanols ķīmiski ir pilnīgi vienādi - vienkāršs spirts. Tomēr atšķirīgie nosaukumi attiecas uz to izgatavošanas veidu. Etanols ir nosaukums pašai vielai, lai arī kā tā tiktu ražota, savukārt bioetanols ir degviela, ko ražo, fermentējot cukurus saturošu biomasu, kas var būt jebkurš augs, sākot no cukurniedrēm un citiem pārtikas kultūraugiem, piemēram, artišokiem, līdz koksnes šķeldai, salmu atkritumiem vai zāģu skaidām, un destilējot no tiem etanolu. Kopumā bioetanola ražošanas mērķis ir pēc iespējas mazāk kaitēt videi un maksimāli palielināt tīra bioetanola kā degvielas ražu, izmantojot minimālu zemes platību, kas nepieciešama pārtikas kultūraugu audzēšanai.

Tā kā bioetanols faktiski ir tīrs etanols, tad, piemēram, pārdodot to kā degvielu kamīniem, to "denaturē", lai piešķirtu tam ļoti nepatīkamu garšu un novērstu tā lietošanu pārtikā, līdzīgi kā tīru spirtu pārdod mazgāšanas līdzekļos.