Bioetanol jest paliwem stosowanym w niektórych krajach jako alternatywa dla benzyny, samodzielnie lub w mieszance ze zwykłą benzyną bezołowiową. Jednak bioetanol jest najbardziej znany jako paliwo do ogrzewania domów, a kominki na bioetanol stają się coraz bardziej popularne.

Jedną z głównych rzeczy, które ludzie uważają za atrakcyjne w bioetanolu, oprócz tego, że jest to bardzo wygodny sposób ogrzewania domu, jest to, że jest on przyjazny dla środowiska. Jest odnawialny, biodegradowalny i prawie nietoksyczny w przypadku rozlania - w rzeczywistości jest to ta sama substancja chemiczna, co alkohol w napojach alkoholowych. Ale czy bioetanol jest neutralny pod względem emisji dwutlenku węgla?

Jest wiele rzeczy, które należy wziąć pod uwagę przy ocenie, czy paliwo dla pojazdów silnikowych jest neutralne pod względem emisji dwutlenku węgla, więc pytanie brzmi, czy bioetanol jest neutralny pod względem emisji dwutlenku węgla, gdy jest stosowany w ten sposób. Jednak w przypadku prostych zastosowań domowych w kominkach, dwutlenek węgla pochłaniany przez rośliny, z których produkuje się paliwo, w znacznym stopniu równoważy CO2 wytwarzany podczas spalania bioetanolu, co oznacza, że można go zaklasyfikować jako paliwo neutralne pod względem emisji dwutlenku węgla dla ogrzewania domowego. Podczas używania kominka na bioetanol ilość wytwarzanego CO2 jest porównywalna do spalania niewielkiej ilości świec.