Bioetanolw tym bioetanol który jest używany w niektórych krajach jako paliwo do samochodów i innych pojazdów, a także bioetanol do użytku domowego w takich urządzeniach jak biokominki, jest przezroczystą substancją, która pod względem chemicznym jest taka sama jak etanol, który prawdopodobnie znacie jako składnik alkoholu w napojach alkoholowych. Termin "bioetanol" jest używany do opisania etanolu produkowanego w określonym procesie, a nie samego otrzymanego związku chemicznego.

Bioetanol jest wytwarzany przy użyciu enzymów, które rozkładają biomasę z upraw takich jak trzcina cukrowa, słoma, niektóre trawy, wióry drzewne lub trociny na cukry. Cukry są następnie poddawane fermentacji, po której następuje proces destylacji, w wyniku którego uzyskuje się etanol. Dokładny przebieg procesu różni się w zależności od rodzaju użytych roślin, ale są to podstawowe etapy produkcji paliwa bioetanolowego.

Bioetanol jest czystym alkoholem, a kiedy jest sprzedawany do użytku w kominkach domowych, przechodzi kolejny proces, aby nikt nie próbował go wypić, zamieniając go w tzw. alkohol skażony. Alkohol o takiej czystości jest niebezpieczny do spożycia przez ludzi, a w wielu krajach nielegalny do sprzedaży jako składnik, a więc może być sprzedawany tylko w postaci skażonej jako paliwo lub w środkach czystości.