Bioetanol jest coraz częściej stosowany jako paliwo na niektórych obszarach. Jednym z najbardziej znanych obszarów zastosowania bioetanolu jest wykorzystanie go jako alternatywnego paliwa do samochodów. W niektórych częściach świata bioetanol jest stosowany jako główne paliwo do silników benzynowych od lat 70. ubiegłego wieku, ale w Holandii samochody przystosowane do zasilania bioetanolem lub mieszankami benzyny z dużą zawartością bioetanolu nie są powszechnie spotykane. W USA i Wielkiej Brytanii coraz częściej stosuje się mieszanki, takie jak E10 o zawartości bioetanolu 10%, zmieszane z benzyną bezołowiową, które mogą być bez problemu zasilane przez normalne silniki benzynowe.

W domu bioetanol zastępuje inne rodzaje paliwa do stosowania w kominkach otwartych. Kominki na bioetanol wyglądają atrakcyjnie dzięki prawdziwym pomarańczowym płomieniom, ale nie wytwarzają dymu ani popiołu. Dzięki temu są wygodniejsze i łatwiejsze w instalacji niż inne rodzaje ognia, a fakt, że bioetanol jest neutralny pod względem emisji dwutlenku węgla, ma niską toksyczność i ulega biodegradacji, czyni go atrakcyjnym wyborem również z punktu widzenia ochrony środowiska. Biokominki na bioetanol mogą być również używane na zewnątrz, co czyni je dobrą alternatywą dla innych form oświetlenia i ogrzewania zewnętrznego.