Bioetanol to paliwo wytwarzane w procesie fermentacji cukrów naturalnie występujących w niektórych gatunkach roślin, a następnie destylacji powstałego w ten sposób alkoholu. Oznacza to, że jest to paliwo na bazie alkoholu. W rzeczywistości bioetanol jest tym samym związkiem chemicznym, co etanol znajdujący się w napojach alkoholowych, takich jak wino, piwo czy wódka. Jako paliwo, energia zawarta w bioetanolu uwalniana jest w procesie spalania. W wyniku spalania uwalnia się energia cieplna, a także para wodna i CO2.

Bioetanol jest wykorzystywany jako paliwo do samochodów, ale także jako paliwo do użytku domowego, np. do kominków i latarni w domu. Samochody mogą być zasilane bioetanolem i mieszankami benzyny bez modyfikacji silnika, np. paliwem E10, które obecnie najczęściej można znaleźć na stacjach benzynowych w Wielkiej Brytanii. E10 zawiera 10% bioetanolu, a pozostałą część stanowi benzyna bezołowiowa. W przypadku kominków otwartych, kominków ogrodowych i piecyków kempingowych bioetanol jest sprzedawany w postaci butelek z alkoholem skażonym. Używa się ich po prostu wlewając płynny bioetanol do palnika i zapalając go. Ponieważ bioetanol wytwarza prawdziwy płomień i nie wydziela dymu, jest elastycznym paliwem do stosowania w kominkach domowych, gdzie nie jest potrzebny komin.