Você já deve ter ouvido falar do bioetanol como fonte de combustível, e do etanol como um tipo de álcool - particularmente como o tipo de álcool encontrado em bebidas alcoólicas. Mas quais são as diferenças entre o etanol encontrado em bebidas como uísque e vodka, e o bioetanol utilizado como combustível para lareiras e até mesmo para carros?

Etanol e bioetanol são quimicamente exatamente o mesmo - um simples álcool. Entretanto, os diferentes nomes se referem à forma como são produzidos. Etanol é o nome da substância em si, entretanto ela é feita, enquanto bioetanol se refere a um combustível produzido por um processo de fermentação de uma biomassa contendo açúcares, que pode ser qualquer coisa, desde cana-de-açúcar e outras culturas alimentícias, como alcachofras, até aparas de madeira, palha ou serragem, e destilando o etanol a partir dela. Em geral, a produção de bioetanol visa ser tão ecológica quanto possível e maximizar o rendimento do bioetanol puro como combustível, com um mínimo de terra necessária para o cultivo da cultura alimentar.

Como o bioetanol é de fato etanol puro, quando é vendido como combustível para lareiras, por exemplo, é "desnaturado" para lhe dar um gosto muito pouco atraente e evitar o consumo humano, semelhante à venda de álcoois puros como detergentes.