Bioetanolincluindo bioetanol que é usado em alguns países como combustível para carros e outros veículos, e o bioetanol para uso doméstico em coisas como lareiras biobaseadas, é uma substância clara que é quimicamente a mesma que o etanol que você provavelmente conhece como o componente alcoólico ou bebidas alcoólicas. O termo "bioetanol" é usado para descrever o etanol produzido por um processo específico e não o produto químico resultante em si.

O bioetanol é feito usando enzimas para decompor a biomassa de uma cultura como a cana de açúcar, palha, certas gramíneas, lascas de madeira ou serragem em açúcares. Os açúcares são então fermentados, após o que é utilizado um processo de destilação para coletar o etanol. O processo exato difere dependendo do tipo de cultivo utilizado, mas estas são as etapas essenciais na produção do bioetanol combustível.

O bioetanol é álcool puro, e quando é vendido para uso em lareiras domésticas, passa por outro processo para garantir que ninguém tente bebê-lo, transformando-o no que é chamado de álcool "desnaturado". O álcool dessa pureza é perigoso para o consumo humano, e em muitos países é ilegal vender como ingrediente, e por isso só pode ser vendido na forma desnaturada como combustível ou em produtos de limpeza.