O bioetanol é um combustível que é utilizado em alguns países como alternativa à gasolina, seja por si só ou em mistura com gasolina normal sem chumbo. Entretanto, o bioetanol é mais conhecido como combustível para aquecimento doméstico, com as lareiras de bioetanol se tornando cada vez mais populares.

Uma das principais coisas que as pessoas acham atraente sobre o bioetanol, além do fato de ser uma maneira muito conveniente de aquecer a casa, é que ele é ecologicamente correto. É renovável, biodegradável e pouco tóxico se derramado - na verdade, é o mesmo produto químico que o álcool em bebidas alcoólicas. Mas o bioetanol é neutro em carbono?

Há muitas coisas a considerar ao avaliar se um combustível para veículos motorizados é neutro em carbono, então a questão é se o bioetanol é neutro em carbono quando usado desta forma. Para uso doméstico simples em lareiras, porém, o dióxido de carbono absorvido pelas plantas que crescem para fazer o combustível compensar amplamente o CO2 produzido quando o bioetanol é queimado, significando que ele pode ser classificado como um combustível neutro em carbono para aquecimento doméstico. Ao utilizar uma lareira de bioetanol, a quantidade de CO2 produzida é comparável à queima de um pequeno número de velas.