O bioetanol está sendo cada vez mais utilizado como combustível em certas áreas. Uma das áreas mais conhecidas onde o bioetanol é utilizado é como um combustível alternativo para automóveis. Em algumas partes do mundo, o bioetanol tem sido utilizado como o principal combustível para motores a gasolina desde os anos 70, mas nos Países Baixos, não são encontrados em grande escala carros adaptados para funcionar com bioetanol ou misturas de gasolina com um alto teor de bioetanol. Nos EUA e no Reino Unido, misturas como o E10 com um teor de bioetanol de 10% misturado com gasolina sem chumbo são cada vez mais utilizadas e podem ser operadas por motores a gasolina normais sem qualquer problema.

Em casa, o bioetanol substitui outros tipos de combustível para uso em fogos abertos. Os fogos de bioetanol parecem atraentes com suas verdadeiras chamas laranja, mas não produzem fumaça ou cinzas. Isto os torna mais convenientes e fáceis de instalar do que outros tipos de incêndio, e o fato de o bioetanol ser neutro em carbono, ter baixa toxicidade e ser biodegradável também o torna uma opção atraente do ponto de vista ambiental. As queimas de bioetanol também podem ser usadas ao ar livre, tornando-as uma boa alternativa a outras formas de iluminação e aquecimento ao ar livre.