Bioetanol é um combustível feito pela fermentação dos açúcares que ocorrem naturalmente em certas espécies vegetais e, em seguida, a destilação do álcool resultante. Isto significa que se trata de um combustível à base de álcool. Na verdade, o bioetanol é o mesmo produto químico que o etanol encontrado em bebidas alcoólicas, como vinho, cerveja e bebidas alcoólicas. Como combustível, a energia do bioetanol é liberada através da combustão. A combustão libera energia térmica, bem como vapor de água e CO2.

O bioetanol é usado como combustível para automóveis, mas também como combustível para uso doméstico, como para lareiras e lanternas em casa. Os carros podem funcionar com misturas de bioetanol e gasolina, como o E10, o combustível mais comumente encontrado na bomba no Reino Unido, sem nenhuma modificação no motor. O E10 contém 10% de bioetanol, e o restante é gasolina sem chumbo. Para fogos abertos, lareiras de jardim e fogões de campismo, o bioetanol é vendido na forma de garrafas de álcool desnaturado. Estes são utilizados simplesmente vertendo o líquido de bioetanol no queimador e iluminando-o. Como o bioetanol produz uma chama real e sem fumaça, ele é um combustível flexível para ser usado em lareiras domésticas onde não é necessária chaminé.