Este posibil să fi auzit de bioetanol ca sursă de combustibil și de etanol ca tip de alcool - în special ca tip de alcool care se găsește în băuturile alcoolice. Dar care sunt diferențele dintre etanolul care se găsește în băuturi precum whisky și vodcă și bioetanolul utilizat ca și combustibil pentru șeminee și chiar pentru mașini?

Din punct de vedere chimic, etanolul și bioetanolul sunt exact la fel - un alcool simplu. Cu toate acestea, denumirile diferite se referă la modul în care sunt produse. Etanolul este numele substanței în sine, indiferent de modul în care este produsă, în timp ce bioetanolul se referă la un combustibil produs printr-un proces de fermentare a unei biomase care conține zaharuri, care poate fi orice, de la trestie de zahăr și alte culturi alimentare, cum ar fi anghinarea, până la așchii de lemn, deșeuri de paie sau rumeguș, și prin distilarea etanolului din acestea. În general, producția de bioetanol urmărește să fie cât mai ecologică posibil și să maximizeze producția de bioetanol pur ca și combustibil, cu un minim de teren necesar pentru cultivarea culturii alimentare.

Deoarece bioetanolul este, de fapt, etanol pur, atunci când este vândut ca și combustibil pentru șeminee, de exemplu, este "denaturat" pentru a-i da un gust foarte neplăcut și pentru a împiedica consumul uman, la fel ca în cazul vânzării alcoolilor puri ca și detergenți.