Bioetanolinclusiv bioetanol care este utilizat în unele țări ca și combustibil pentru automobile și alte vehicule, precum și bioetanolul pentru uz casnic în lucruri precum șemineele biobazate, este o substanță transparentă care este chimic identică cu etanolul pe care probabil îl cunoașteți ca și componentă alcoolică sau băuturi alcoolice. Termenul "bioetanol" este utilizat pentru a descrie mai degrabă etanolul produs printr-un proces specific decât substanța chimică rezultată în sine.

Bioetanolul este obținut prin utilizarea enzimelor pentru a descompune biomasa dintr-o cultură, cum ar fi trestia de zahăr, paiele, anumite ierburi, așchii de lemn sau rumeguș, în zaharuri. Zaharurile sunt apoi fermentate, după care se folosește un proces de distilare pentru a colecta etanol. Procesul exact diferă în funcție de tipul de culturi utilizate, dar acestea sunt etapele esențiale în producerea bioetanolului.

Bioetanolul este alcool pur, iar atunci când este vândut pentru a fi utilizat în șemineele de acasă, este supus unui alt proces pentru a se asigura că nimeni nu încearcă să-l bea, transformându-l în ceea ce se numește alcool "denaturat". Alcoolul de o asemenea puritate este periculos pentru consumul uman și, în multe țări, este ilegal să fie vândut ca ingredient, astfel încât poate fi vândut doar sub formă denaturată ca și combustibil sau în produsele de curățare.