Bioetanolul este un combustibil care este utilizat în unele țări ca alternativă la benzină, fie ca atare, fie în amestec cu benzina obișnuită fără plumb. Cu toate acestea, bioetanolul este cel mai bine cunoscut ca și combustibil pentru încălzirea casnică, șemineele cu bioetanol devenind din ce în ce mai populare.

Unul dintre principalele lucruri pe care oamenii le găsesc atractive la bioetanol, în afară de faptul că este o modalitate foarte convenabilă de încălzire a locuinței, este faptul că este ecologic. Este regenerabilă, biodegradabilă și foarte puțin toxică dacă este vărsată - de fapt, este aceeași substanță chimică ca și alcoolul din băuturile alcoolice. Dar este bioetanolul neutru din punct de vedere al emisiilor de carbon?

Există multe aspecte care trebuie luate în considerare atunci când se evaluează dacă un combustibil pentru autovehicule este neutru din punct de vedere al emisiilor de dioxid de carbon, astfel încât întrebarea este dacă bioetanolul este neutru din punct de vedere al emisiilor de dioxid de carbon atunci când este utilizat în acest mod. Cu toate acestea, în cazul unei simple utilizări casnice în șeminee, dioxidul de carbon absorbit de plantele care cresc pentru a produce combustibilul compensează în mare măsură CO2 produs la arderea bioetanolului, ceea ce înseamnă că acesta poate fi clasificat drept un combustibil neutru din punct de vedere al emisiilor de carbon pentru încălzirea locuințelor. Atunci când se utilizează un șemineu cu bioetanol, cantitatea de CO2 produsă este comparabilă cu cea produsă de arderea unui număr mic de lumânări.