Bioetanol este un combustibil obținut prin fermentarea zaharurilor care se găsesc în mod natural în anumite specii de plante și apoi prin distilarea alcoolului rezultat. Aceasta înseamnă că este un combustibil pe bază de alcool. De fapt, bioetanolul este aceeași substanță chimică ca și etanolul care se găsește în băuturile alcoolice, cum ar fi vinul, berea și băuturile spirtoase. În calitate de combustibil, energia din bioetanol este eliberată prin ardere. Arderea degajă energie termică, precum și vapori de apă și CO2.

Bioetanolul este utilizat ca și combustibil pentru automobile, dar și ca și combustibil pentru uz casnic, cum ar fi pentru șeminee și felinarele de acasă. Autoturismele pot funcționa cu amestecuri de bioetanol și benzină, cum ar fi E10, combustibilul cel mai des întâlnit la pompă în Marea Britanie, fără modificări ale motorului. E10 conține 10% de bioetanol, iar restul este benzină fără plumb. Pentru focurile deschise, șemineele de grădină și sobele de camping, bioetanolul este vândut sub formă de sticle de alcool denaturat. Acestea se utilizează prin simpla turnare a bioetanolului lichid în arzător și aprinderea acestuia. Deoarece bioetanolul produce o flacără reală și nu produce fum, este un combustibil flexibil pentru șemineele de acasă, unde nu este nevoie de coș de fum.