Bioetanolul este utilizat din ce în ce mai mult ca și combustibil în anumite zone. Unul dintre cele mai cunoscute domenii în care este utilizat bioetanolul este cel al combustibilului alternativ pentru automobile. În unele părți ale lumii, bioetanolul a fost utilizat ca principal combustibil pentru motoarele pe benzină încă din anii 1970, însă în Țările de Jos nu se găsesc pe scară largă mașini adaptate pentru a funcționa cu bioetanol sau amestecuri de benzină cu un conținut ridicat de bioetanol. În SUA și în Regatul Unit, se folosesc din ce în ce mai des amestecuri precum E10, cu un conținut de bioetanol de 10% amestecat cu benzină fără plumb, care pot fi utilizate fără probleme de motoarele normale pe benzină.

La domiciliu, bioetanolul înlocuiește alte tipuri de combustibil pentru utilizarea în focurile deschise. Focurile pe bioetanol au un aspect atrăgător cu flăcările lor portocalii reale, dar nu produc fum sau cenușă. Acest lucru le face mai convenabile și mai ușor de instalat decât alte tipuri de foc, iar faptul că bioetanolul este neutru din punct de vedere al emisiilor de carbon, are o toxicitate scăzută și este biodegradabil îl face o alegere atractivă și din punct de vedere ecologic. De asemenea, focurile pe bioetanol pot fi utilizate în aer liber, ceea ce le face o alternativă bună la alte forme de iluminat și încălzire în aer liber.