Биоэтанол это топливо, получаемое путем ферментации сахаров, естественно содержащихся в определенных видах растений, и последующей перегонки полученного спирта. Это означает, что это топливо на основе спирта. Фактически, биоэтанол - это то же химическое вещество, что и этанол, содержащийся в алкогольных напитках, таких как вино, пиво и крепкие спиртные напитки. Как топливо, энергия биоэтанола высвобождается при сгорании. При сгорании выделяется тепловая энергия, а также водяной пар и CO2.

Биоэтанол используется в качестве топлива для автомобилей, а также в качестве топлива для домашнего использования, например, для каминов и фонарей дома. Автомобили могут работать на смеси биоэтанола и бензина, например, E10, топливе, которое чаще всего продается в Великобритании, без каких-либо модификаций двигателя. E10 содержит 10% биоэтанола, а остальное - неэтилированный бензин. Для открытого огня, садовых каминов и походных печей биоэтанол продается в виде бутылок с денатурированным спиртом. Для их использования достаточно залить жидкость биоэтанола в горелку и зажечь ее. Поскольку биоэтанол дает настоящее пламя и не дымит, его можно использовать для домашних каминов, где не нужен дымоход.