Биоэтанол все чаще используется в качестве топлива в некоторых областях. Одна из наиболее известных областей применения биоэтанола - альтернативное топливо для автомобилей. В некоторых регионах мира биоэтанол используется в качестве основного топлива для бензиновых двигателей с 1970-х годов, однако в Нидерландах автомобили, приспособленные для работы на биоэтаноле или бензиновых смесях с высоким содержанием биоэтанола, встречаются нечасто. В США и Великобритании все чаще используются такие смеси, как E10 с содержанием биоэтанола 10%, смешанные с неэтилированным бензином, на которых без проблем могут работать обычные бензиновые двигатели.

В быту биоэтанол заменяет другие виды топлива для использования в открытых кострах. Биоэтаноловые костры выглядят привлекательно благодаря своему настоящему оранжевому пламени, но не производят ни дыма, ни пепла. Это делает их более удобными и простыми в установке, чем другие виды огня, а тот факт, что биоэтанол не содержит углерода, обладает низкой токсичностью и является биоразлагаемым, делает его привлекательным выбором и с экологической точки зрения. Биоэтаноловые костры также можно использовать на открытом воздухе, что делает их хорошей альтернативой другим видам наружного освещения и отопления.