Možno ste už počuli o bioetanole ako o zdroji paliva a o etanole ako o druhu alkoholu - najmä o druhu alkoholu, ktorý sa nachádza v alkoholických nápojoch. Aké sú však rozdiely medzi etanolom, ktorý sa nachádza v nápojoch ako whisky a vodka, a bioetanolom, ktorý sa používa ako palivo do krbov a dokonca aj do automobilov?

Etanol a bioetanol sú z chemického hľadiska úplne rovnaké - jednoduchý alkohol. Rôzne názvy sa však vzťahujú na spôsob ich výroby. Etanol je názov samotnej látky, bez ohľadu na to, ako sa vyrába, zatiaľ čo bioetanol označuje palivo vyrobené procesom fermentácie biomasy obsahujúcej cukry, ktorou môže byť čokoľvek od cukrovej trstiny a iných potravinárskych plodín, ako sú artičoky, až po drevnú štiepku, odpadovú slamu alebo piliny, a destiláciou etanolu z nich. Vo všeobecnosti je cieľom výroby bioetanolu čo najviac šetriť životné prostredie a maximalizovať výnos čistého bioetanolu ako paliva pri minimálnej rozlohe pôdy potrebnej na pestovanie potravinárskych plodín.

Keďže bioetanol je v skutočnosti čistý etanol, keď sa predáva napríklad ako palivo do krbov, je "denaturovaný", aby získal veľmi neatraktívnu chuť a zabránil ľudskej spotrebe, podobne ako sa predávajú čisté alkoholy ako pracie prostriedky.