Etanol je organická zlúčenina, ktorá sa vyrába fermentáciou škrobu alebo cukrov získaných z rôznych plodín, ako je kukurica a cukrová trstina. Je to obnoviteľné palivo s čistým spaľovaním, ktoré sa v mnohých častiach sveta používa už stáročia. Toto univerzálne palivo sa môže používať na pohon motorov a vykurovanie domácností, ale má aj mnoho ďalších využití. Pozrime sa na niektoré spôsoby, ako sa etanol používa v súčasnosti


Bioetanol

Etanol ako palivo

Etanol sa bežne používa ako alternatívne palivo pre motorové vozidlá. V Spojených štátoch sa pridáva do benzínu, aby sa vytvoril tzv. benzín E85 (alebo flex fuel). Táto zmes obsahuje 85% etanolu a 15% benzínu, vďaka čomu je účinnejšia ako bežný benzín, pretože horí čistejšie a produkuje menej emisií. Mnohí výrobcovia automobilov začali vyrábať autá, ktoré môžu jazdiť na tento typ paliva.

Priemyselné využitie

Etanol sa môže používať aj na priemyselné účely, napríklad ako čistiace prostriedky alebo rozpúšťadlá. Po zmiešaní s vodou vytvára silné rozpúšťadlo, ktoré možno použiť na odstránenie nečistôt a mastnoty z rôznych povrchov. Vďaka svojim antiseptickým vlastnostiam sa bežne používa aj v prípravkoch na dezinfekciu rúk a iných prípravkoch na starostlivosť o pokožku. Okrem toho sa etanol môže kombinovať s inými chemikáliami na výrobu rôznych liekov a liečiv.

Použitie v potravinách a nápojoch

Etanol sa bežne vyskytuje aj v potravinách a nápojoch, kde pôsobí ako konzervačné alebo aromatické činidlo. Napríklad alkoholy, ako je pivo a víno, obsahujú etanol, rovnako ako mnohé druhy likérov, napríklad vodka alebo whisky. Okrem toho niektoré mliečne výrobky obsahujú malé množstvá etanolu ako výsledok fermentačného procesu pri ich výrobe. Napokon, niektoré druhy ovocia obsahujú prirodzené množstvo etanolu, ktoré im dodáva osobitý chuťový profil.

Ako vidíte, etanol má v našom každodennom živote mnoho rôznych využití - od pohonu áut až po ochucovanie jedál! Táto všestranná zlúčenina je nielen obnoviteľná a čistá, čo je lepšie pre životné prostredie aj ľudské zdravie, ale ponúka nám aj množstvo praktických aplikácií v rôznych priemyselných odvetviach od automobilového priemyslu až po výrobu potravín a nápojov! Etanol sa opakovane ukazuje ako neoceniteľný zdroj!