Morda ste že slišali za bioetanol kot vir goriva in za etanol kot vrsto alkohola - zlasti za vrsto alkohola, ki jo najdemo v alkoholnih pijačah. Toda kakšne so razlike med etanolom, ki ga najdemo v pijačah, kot sta viski in vodka, ter bioetanolom, ki se uporablja kot gorivo za kamine in celo avtomobile?

Etanol in bioetanol sta kemijsko popolnoma enaka - enostavni alkohol. Različna imena pa se nanašajo na način proizvodnje. Etanol je ime same snovi, ne glede na to, kako je proizvedena, medtem ko se bioetanol nanaša na gorivo, proizvedeno s postopkom fermentacije biomase, ki vsebuje sladkorje, kar je lahko vse od sladkornega trsa in drugih živilskih rastlin, kot so artičoke, do lesnih sekancev, odpadne slame ali žagovine, in destilacijo etanola iz nje. Na splošno je cilj proizvodnje bioetanola biti čim bolj prijazen do okolja in povečati donos čistega bioetanola kot goriva ob čim manjši površini, ki je potrebna za gojenje živilskega pridelka.

Ker je bioetanol pravzaprav čisti etanol, ga pri prodaji, na primer kot gorivo za kamine, "denaturirajo", da dobi zelo neprivlačen okus in se prepreči uživanje, podobno kot se čisti alkoholi prodajajo kot detergenti.