你可能听说过作为燃料来源的生物乙醇,以及作为酒精类型的乙醇--特别是作为酒精饮料中的酒精类型。但是,威士忌和伏特加等饮料中的乙醇与作为壁炉甚至汽车燃料的生物乙醇之间有什么区别?

乙醇和生物乙醇在化学上完全一样,是一种简单的酒精。然而,不同的名字是指它们的生产方式。乙醇是物质本身的名称,不管它是如何被制造出来的,而生物乙醇是指通过对含有糖类的生物质进行发酵而产生的燃料,这些生物质可以是甘蔗和其他粮食作物(如朝鲜蓟),也可以是木屑、废秸秆或锯末,然后从中蒸馏出乙醇。一般来说,生物乙醇生产的目的是尽可能对环境友好,并在种植粮食作物所需的最小土地上,最大限度地提高作为燃料的纯生物乙醇产量。

因为生物乙醇实际上是纯乙醇,当它作为壁炉燃料出售时,例如,它被 "变性",使其具有非常不美观的味道,防止人类消费,类似于将纯酒精作为洗涤剂出售。